LDSC19 C3/52 Respect people, f2f and when they call

This week’s Leadership Challenge asks to not answer the phone while talking face to face with someone else.

I think it is important to be “non-dogmatic” with every rule.
What is important to me is to show respect to people, no matter if they are in front of you or trying to call you. I believe, answering the phone during a f2f conversation can be ok, but key is how you moderate it.
E.g.
– “my dear friend in front of me, please excuse me for a second, I just have to arrange a time with the caller, to clarify an important issue”.
Or:

– “My dear friend in front of me – this call is of extreme importance for me and won’t be easy to reschedule – can I come back to you at a later time, because I need to talk on the phone now.”

Of course there are other occasions, where just
putting the phone silent or
rejecting the call with a template message like

– “I’ll call back” or

– “please try later”

are ok and the best choice.

I believe by showing respect and reasoning once decision, any personal relationship will not suffer. In contrast I see an opportunity for it to even grow trust from the transparent reasoning offered.

Background and Links

– Leadership Challenge #LDSC19 is an initiative of employees of Siemens EM TS to support development of awesome leadership.

– Follow the Twitter Account @LDSC19 to receive weekly challenges for your leadership

– use #LDSC19 on Twitter or LinkedIn, or your favourite Plattform to exchange on your experience with the challenges.

– Join the Group LDSC19 on LinkedIn

My first dive into Community management

I am spending lots of thoughts into how to start a community and how to make it a valuable place for its members to interact.

Why? Actually I am involved in the founding of at least two or three new communities at Siemens:

  • #LeadershipChallenge Community (this one will also go live 1.1.2019 on twitter via the account @LeadershipChalS!)
  • Two others, which are Siemens internal only

I am further engaged in guiding the #wol community within Siemens, which is at this time still rather passive.

All these topics are deeply linked with my global goals, so that I have a strong interest in communities to help people develop own competences within these topics.

Community fundaments:

First thing I did was to clarify my own perspective:

tweet

What drives me to contribute in communities:
1) create impact beyond my achievements by sharing them
2) learn from interactions and others’ experience
3) strengthen my network in the topic
4) grow from appreciation
5) charge my batteries for acting outside the #community

Secondly I had some inspiring talks to community experts inside and outside my company about what could be done to get a community to fly.

Principles to be achieved are:

  • Transparency on who, why, for which purpose founds the community.
  • Encourage people to contribute
  • Community is built for exchange and learning, not only distribution of news.
  • Joint vision of the community must be clearly defined.
  • Community consists of its members
  • Member is, whoever contributes. However readers are welcome.
  • #augenhoehe, respect and appreciation are fundamental principles for collaboration in this community.
  • Face to face meetings should be possible for the community to get to know each other.

Community founding – first steps:

First ideas for concrete steps to achieve the principles:

  1. Invite to a video conference to present and discuss the idea behind the planned community.
  2. ask the community (or the relevant group of people) to share, which topics they believe are most relevant for the communities joint topic.
  3. Collect the topics at a wiki or similar central page, available to all community members.
  4. Ask the community to moderate one topic from the list during one week (#cmooc style) in the community, thus populating the calendar for the next so many weeks.
  5. Support the moderators in moderating and empower them to prepare minimum of two things:
  6. – blog post Friday before start of the week
  7. – video conference session during the week for 1hour. (conference invite and scheduling supported by the community manager)
  8. Recorded life session is made available at the central wiki page.
  9. Introduce a joint Hashtag for the community for members to use for any posts in their desired platforms.
  10. Introduce a group at a preferred platform (I. E. #ESN, #linkedin or #discus (…) for all exchange and contributions.

Looking forward to implementing these ideas and experiencing their success. I’ll share my experience here.

In the meantime: comments, recomendations and your experiences are highly welcome.

Wofür ich gerne Spende – Teil 1: Waldkindergarten Pfifferlinge e. V.

Das Steuerjahr geht bald zuende und es ist eine gute Zeit darüber nachzudenken, ob wir von dem was uns zu Verfügung steht etwas teilen können.

“Teilen, Teilen, das macht Spaß! Denn wenn man teilt hat jeder was!” So singen meine Kinder im Waldkindergarten jedes Jahr um die Martinszeit. Und genau so geht es mir auch.

Am meisten Spaß macht es mir, wenn ich die Wirksamkeit meiner Spende spüren, oder wenigstens Mitverfolgen kann. Das geht mir so bei folgenden Einrichtungen, die ich auch dieses Jahr wieder fördern werde:

Waldkindergarten Pfifferlinge e. V. in Erlangen.

Ein wundervoller Ort für Kinder – mitten in der Natur, im Herzen einer Gemeinschaft aus Eltern und Erzieherinnen, Praktikanten und einem BuFDi.

Dieser liebevolle Ort ist seit 4 Jahren nicht nur für unsere Kinder wichtig, sondern auch für uns als Elterngemeinschaft. Wir Eltern sind dank vieler gemeinsamer Bastel- und Elternabende, aber auch über die vielen jährlichen Feste eng eingebunden. Die Liebe zu Natur und Mensch ist es, die diesen Ort für mich so besonders macht. Deshalb engagieren sich wohl auch so viele Eltern und ehemalige seit der Gründung dieses ersten Waldkindergartens von Erlangen für den Erhalt des Vereins.

Der Betrieb dieses Kindergartens ist auf Spenden angewiesen, um die Beiträge der Eltern gering zu halten und so das Angebot für ein breites Spektrum der Gesellschaft zu erhalten.

Webseite der Einrichtung

Wie fördern? Kontontonummer und Konkakt

Facebook Seite der Pfifferlinge

Tipp für Erlanger: Noch wenige Tage gibt es an der Erlanger Waldweihnacht am Marktplatz am Ehrenamtsstand viele Herzlichkeiten von den Pfifferlingen und einigen anderen Vereinen zu kaufen – für einen Guten Zweck – da macht das Schenken doch auch am meisten Spaß :).

Wofür spendet ihr dieses Jahr?

Ich wäre dankbar für Austausch – Hier im Kommentar oder auf Twitter, LinkedIn,.. Ich werde den Hashtag #DafürSpendeIch nutzen und lade jeden herzlich ein, mitzumachen.

Frohe Weihnachtszeit! – Euer Bene

Tolle Firmenfunk Episode 49: Konflikte

Toller Podcast über Konflikte – wie wir sie frühzeitig erkennen und wie Mediatoren zu gemeinschaftlichen Lösungen beitragen.
#AntoniaJennewein spricht mit #LeonidLezner im #Firmenfunk #Podcast. Konflikte sind nicht immer Streit – schon die Wortbedeutung zeigt die Vielfalt auf: von zusammentreffen bis bekämpfen.

  • Viele Konflikte eskalieren nur, weil eine der Parteien die Entstehung garnicht bemerkt hat. -> Aufmerksamkeit / #Achtsamkeit und Beobachtung unserer Gesprächspartner kann zur Lösung von Konflikten beitragen, bevor sie eskalieren.
  • Eskalierte Konflikte können oft nicht mehr von den Konfliktparteien allein gelöst werden. Hier helfen “Übersetzer”, ein anderes Wort für Mediatoren / #Mediation.
  • Oft liegt die Konfliktursache im Umfeld der Konfliktbeteiligten (Kollegen, Führungskräfte, Abteilungen, ..) Das ist den Konfliktbeteiligten aber meist nicht bewusst und der persönliche Konflikt kann erst gelöst werden, wenn dieses Bewusstsein geschaffen ist.

Viele weitere Impulse zum Thema im Podcast: https://firmenfunk.com/ff049-konflikte/

My Barcamp Introduction for the Siemens WOL Camp

In the following I will share with you my preparation for the Siemens WOL Camp introduction of the Barcamp format. It will be my first time to introduce the barcamp format myself, and what is more, I will do it in english lenguage. So please, please help me out: any comment will be valuable input for me and any other reader of this, maybe for their own first barcamp intro. But here we go – Edit Nov 28th 2018: some comments of you have been incorporated, some editing took place. Here is the text, as I used it for the event (and the barcamp was a great success ;)):

Dear audience, this upcoming event is going to be in your hands. Only a few rules will have to be followed by all of you. Few rules. But these must be respected strictly! So listen carefully, when I will now introduce you to our conference mode: The BARCAMP.

Barcamp sounds quite new to many of you – right? Don’t worry, in a nutshell, it’s a conference as you have always wished for:

  • your thoughts will be in the center
  • your learning style will be leading
  • your speed will be considered
  • your questions will find room for discussion
  • and last but not least:
  • your contributions will make up the value of this conference.

A conference – the word means “meeting or exchange under experts”, latin origin is “confere”=bringing together. This is exacly, what the barcamp does. Now what is new about the barcamp? While conferences these days are often organized to spread the knowledge of few – unidirectional from the speaker to the audience, the barcamp is different. The barcamp format puts exchange and growth of crowd knowledge into focus.

The very fundamental secret of any barcamp is as follows:

The “Augenhoehe” principle (exchange on the same footage) – in a barcamp, we don’t distinguish between speaker and audience. All of you are experts. All of your learnings are of equal value. We all have a name on our name-plates, no title, no function, no department. This is on purpose, because throughout this day we want to exchange at the same footage – at “Augenhoehe”.

Proposal of the “Barcamp-DU” – for exchange at Augenhoehe, using first names for all has proven to help. Of course it doesn’t help if it feels wrong. For these cases I propose to anyone of you, who doesn’t feel comfortable with just calling firstnames to anyone: Agree on the “Barcamp-Du” – that means, after this barcamp you go back to usual, or whatever feels right then. But today, I propose you try to agree on the first name with everybody.

We bring the structure – you bring the content

You can see the session planning to my side: It’s well structured, strictly timed and .. empty. Right, empty. Each empty space in this agenda is waiting for one of your topics. At the Checkin, you have all received empty “Session Cards”. These session cards shall be completed with your topics. Right after this introduction, you will have a maximum of one minute to introduce your session to the audience. Then stick your session card to one of the empty boxes in the agenda. With 24 session cards, OUR agenda will be filled with the topics of this audience – your topics with regards to our joint interest: WorkingOutLoud.

Be encouraged to freely pitch topics of your passion, even if you feel it might not meet the mainstream of interest here – sometimes these are the most interesting sessions! Be assured: The audience will choose sessions of interest. If your session meets little interest, few will come and it can still be a valuable session!

The barcamp requires choices – on purpose. We have prepared six so called “breakout rooms or breakout corners” for six sessions to run in parallel. That means you will have to chose from six sessions four times today. That is how the barcamp gathers valuable teams – it brings together people with passion and interest in a topic. Unique assembly of people will create unique sessions.

The people who come to a session are the right ones – because they will cocreate the session! Now if you notice a session turns out to be different from what you expected, you have two choices: Either engage and cocreate the session you wanted, or rethink your choice and swap over to another session. As a session-host try to look at it as a form of respect and trust, if people decide not to change the session, but leave.

Timing: Our agenda is written in a 4/4 measure (musicians listen up): 3 Quarters of an hour will be for the session, one quarter will be for the break. And this will repeat four times. Four sessions, Four breaks.
Note: Strictly follow the schedule. The session is 45min, not 47! The breaks are just as crucial for a barcamp as are the sessions. You will need the breaks for changing rooms, selecting the next session from the agenda, and last but not least: for meeting the others and have a coffee. We have all made the experience: Sometimes the most interesting exchange happens in the breaks!

Now exceptions support the rules: Our first break will be a full hour for lunch, which will be set up for all of us here in the lobby.

After the Sessions, we have scheduled half an hour for any session to offer insight to your learnings. You will have 1min max, so don’t plan to wrap up the complete session, but look at it as a chance to offer your most impressive learnings. 

That’s it – any questions? If not -> now it’s all yours. We have brought the structure, now you can bring the content and pitch your sessions.

Dürre, Insektensterben & Co -> Ich handle. Und jeder darf mitmachen.

Die Dürre 2018 in Deutschland ist die Stärkste seit vielen Jahrzehnten. Waldbrände, Stürme, Unwetter erscheinen schon normal in den Nachrichten. Das die Bienen sterben hören wir seit einigen Jahren. Insekten sterben aus – 75% seien in den letzten 30 jahren (also etwa in meiner Lebzeit) verschwunden.

Was machen wir? Wir freuen uns über den langen Sommer und, dass kaum noch ein Grillabend wegen Regen “ins Wasser gefallen ist”. Wie schön! Was die Insekten angeht – endlich nicht mehr die Windschutzscheibe putzen (die Tankstellen können eigentlich endlich die Eimer mit Scheibenputzern wegräumen). Und um beim Grillabend zu bleiben – kaum Mückenstiche dieses Jahr. Wie schön. Mensch wie geht es uns gut.

Parallel sind dieses Jahr vielerorts 85% der Jungpflanzungen in unseren Wäldern vertrocknet. Unsere Wälder wurden wegen der Dürre zu CO2 Quellen, statt frischen Sauerstoff für uns zu erzeugen (Mangels Wasser läuft das mit der Photosynthese nicht mehr).

Für die Insekten haben wir scheinbar auch schon eine Lösung. Walmart hat ja bereits das Patent auf die Robo-Biene, die dann bald für die Bestäubung unserer Nutzpflanzen sorgen kann, wenn die letzte Biene weg ist. In China sind Obstplantagen längst Arbeitsplatz für Hundert- und Tausendschaften von menschlichen Bestäubern geworden. Mensch und schon wieder profitieren wir davon! Das Aussterben der Bienen schafft Arbeitsplätze! Genial – so schlau und weitsichtig herrschen wir Menschen über den Planeten Erde.

Wer steht eigentlich als nächstes in der Nahrungskette über den Insekten? Vögel und Fledermäuse zum Beispiel. Ach ja – gemäß Fledermaus-Beobachtern, ziehen die sich seit Jahren in die Städte zurück – die einzigen Pestizid-Freien Zonen – hier finden sie scheinbar mehr Insekten zu fressen, als in der “Natur”. Dabei sind unsere Landwirte doch vielfach als “Landschaftspfleger” und Bewahrer von Tradition und Naturverbundenheit gelobt (und staatlich gefördert).

Fliegt man über Deutschland – fällt einem auf, dass “Natur” eigentlich kaum noch vorhanden ist. Hochintensivierte Landwirtschaft mit Hightech Saatgut und chemischen Dünge-, “Unkraut”- und Insektenvernichtungsmitteln lassen den Begriff “Natur” eigentlich nicht mehr gelten, oder?

Niemand wird die Welt wieder Heile machen, wenn nicht Du, Du, Du und ich – wir alle. Zusammen sind wir nämlich “die Gesellschaft”. Die Politik und die Wirtschaft richtet sich schon lange nach dem, wie die Gesellschaft handelt.

Wir können mit unserem Handeln den Unterschied machen.

  • Konsum regiert die Welt -> lasst uns unseren Konsum an Nachhaltigkeit orientieren! Wer mehr Geld hat, hat mehr Verantwortung! (Bioläden verkaufen Lebensmittel aus nachhaltiger Landwirtschaft, Ökostrom, Biogas, Urlaub im Land, statt Übersee, …)
  • Haushalte verbrauchen ca. 1/3 der Energie unserer Republik -> Lasst uns nachhaltig Haushalten! (Licht aus, Spül- und Waschmaschine im Spar-Programm, Fenster zu beim Heizen, …)
  • Verkehr verbraucht ein weiteres Drittel der Energie -> Kommen wir vielleicht auch mit dem Fahrrad ans Ziel? Tut es ansosnten auch Bus oder Bahn? Fahrgemeinschaften, …
  • Das letzte Drittel verbraucht die Industrie – die Produziert für unseren Konsum. Und so schließt sich der Kreis.

Ich gehe es an – und handle:

Ab heute werde ich beginnen unter dem Hashtag #NachhaltigkeitUndIch auf Twitter zu posten, wie ich glaube mit meinem Handeln den Unterschied zu machen. Natürlich gedacht als Einladung für Nachahmer – was Handeln und Posten angeht.

Quellen und weiterführende Links:

  • Dürre: Helmholtz Zentrum für Umweltforschung www.ufz.de
  • menschliche Bienen: http://www.bee-careful.com/de/initiative/menschliche-bienen-china/
  • Insektensterben: https://www.nabu.de/news/2017/10/23291.html
  • mehr? gerne nehme ich hier noch mehr Quellen auf, wenn ihr mir Hinweise gebt.

Meine Perspektive auf Führung

Gerade entwickeln sich parallel viele Neuerungen in der Arbeitswelt, die jeweils kleine Beiträge zur Optimierung menschlicher Arbeit und zur erfolgreicheren Zusammenarbeit liefern. Das ist höchste Zeit, da ich überzeugt bin, dass die vor Jahrzehnten entstandenen Unternehmensmodelle nicht mehr auf heutige Gegebenheiten passen. Starke Hierarchien sind meiner Ansicht nach aus der Notwendigkeit der Koordination vieler Menschen entstanden, von denen nur wenige Gelegenheit zur Kommunikation und zum Blick über den Tellerrand hinaus hatten. Wenige hatten ein Netzwerk über Unternehmens-grenzen hinweg, das ihnen die Einschätzung von Markt-Bedürfnissen ermöglicht hat. Wenige hatten die Möglichkeit auf breiten Medien (Unternehmens-Webseite / öffentliche Medien) zu kommunizieren und somit den Markt zu steuern. All das brachte steuernde und kontrollierende Hierarchien hervor deren Erfolg den Unternehmen bestätigte, dass diese Konzepte zu damaligen Gegebenheiten die richtigen waren.

Heute sind die Gegebenheiten anders. Soziale Medien haben für den Wandel dabei meiner Ansicht nach den größten Anstoß gegeben. Soziale Medien geben breiten Massen von Mitarbeitern und Kunden Gelegenheit in beliebig großen Netzwerken intern wie extern zu kommunizieren. Die Reichweite ihrer Kommunikation wird durch das Netzwerk selbst und ihre Bewertung des Inhalts und des Autors bestimmt – also nicht mehr durch ihre Position.

Dadurch können breite Massen nun wertvolle Netzwerke aufbauen, die ihrem jeweiligen Fach- und Interessensgebiet entsprechen. Für die Einschätzung des Marktes und aktueller Entwicklungen stehen nun nicht mehr nur wenige Führungskräfte zu Verfügung. Vielmehr bietet sich den Unternehmen nun eine viel breitere Basis von wohl-informierten und gut vernetzten Fachleuten, die gemeinsam sehr agil und situationsbezogen sinnvolle Entscheidungen für das Unternehmen fällen können. Und genau das ist es – gibt man den meisten Unternehmenslenkern recht – was der immer komplexere und schnelllebigere Markt bereits längst von uns fordert.

Nun spielt meiner Ansicht nach Führung für Menschen weiterhin eine wichtige Rolle! Nur denke ich, dass Mitarbeiter aus der neuen Situation heraus andere Bedürfnisse an Führung stellen. An die Stelle von Control und Command könnte konstruktive Lern-Begleitung und visionäre Inspiration treten. Die Lern-Begleitung im Sinne von individuellem Coaching sehe ich ohnehin als wichtigen Aspekt zur Vorbereitung auf die bereits lang anhaltende digitale Transformation, welche lebenslanges Lernen schon zur selbstverständlichen Voraussetzung gemacht hat. Vision und dadurch entstehende Inspiration bei den Mitarbeitern könnte meiner Ansicht nach die wichtigste Aufgabe von Führung sein. Mit starker Vision im Zusammenhang mit gemeinsamen Werten könnten Unternehmen sich einzigartig machen  – sowohl beim Buhlen um Arbeitskräfte als auch bei Kauf- und Investitionsentscheidungen unserer Kunden.

Welche Rolle unsere Führung nun am besten in Zukunft einnimmt, bleibt die Herausforderung jedes Unternehmens für sich zu entscheiden. Mit Sicherheit wird es hier verschiedene Antworten für verschiedene Märkte und Branchen geben. Denn letztlich werden die Kunden auf Basis ihrer eigenen Kultur und Bedürfnisse entscheiden, welcher Unternehmensform und welcher Unternehmenskultur sie ihr Vertrauen schenken.

Kommentare freuen mich natürlich immer. (Hinweis: dieser Artikel ist auch auf LinkedIn veröffentlicht)

I’ll be a part-timer – and it feels right

I’ll step down 10 hours from 35 to 25 weekly hours starting 10th of September 2018. This is to support my wifes reentry to her job.

My 3 kids still need plenty of time from us parents and I am grateful to have the opportunity to spend more time with them soon, while supporting my wife with reentry into working life. Luckily working as a project manager brings along an incredible amount of flexibility. My current projects will run out soon, so everything will be different after that anyway. The amount, type and size of projects brings along different requirement of effort by the project manager. Accordingly I have no doubt at all about fulfilling the needs of my job even in parttime. However I am grateful to have an employer to make this possible for me.

For sure, this will be an experiment for me, which I haven’t ever experienced before. However I am convinced to do the right thing, since this phase of life seems to be extremely intense and partly brought me and my family to our limits. I experienced, that having three children is a fulltime job itself for us. At the same time I expericenced, that it is very valuable for me to have a second job apart from the family. This is what we are aiming to accomplish for both of us by this step. Apart from that, I am looking forward to have more opportunity for passing on and implementing my values and believes while guiding my kids during their first, so decisive years of life. Not at last, I am convinced my kids will bring up so much more for me to learn and develop, that I could never learn with any other activity. Eagerly looking forward.

If any of you have experience with parttime work or would like to share experiences, I’d appreciate any comments below this blog (also published on LinkedIn for those, who prefer to comment there).

I like the Like-Button – like it too!

Dear readers,

I am very proud of what we have achieved at Siemens with our SiemensSocialNetwork / SSN, where I experience amazing reach of relevant audiences throughout the company.

However, comparing my networking experience on Twitter or LinkedIn I am missing interaction within our SSN.

This is why today I share my recommendation for the way underestimated, but highly valuable

–> LIKE BUTTON <–

What’s the value of klicking it?

1) show your appreciation

2) commit yourself to your interests and support opinions you share, while

3) shaping your profile

4) become visible, while

5) giving others a chance to know about your interests and

6) open the door for others to add you to their networks (i.e. by following)

7) unleash the power of networks to rate relevance of content.

Certainly there is many more aspects, such as the simple increase of fun for all envolved parties.

Like some more theory on Liking?

I am not a scientist, but for me, Liking is what brings Social Networks to life. Think of the real life alternative: In our every day face to face conversations with our colleagues and friends, we constantly give feedback – be it verbally, just by means of a confirming glance or phrases like “Hmm”/”Right”/”ok” or whatever. Silence in contrast is a very unusual and even awkward form of response. So why should we stay silent and invisible after reading a post on social networks? We shouldn’t.

Liking makes the human value of social media.

Try liking now. You’ll like it, too ;).

Yours Ben

Note: I have also posted this article on Siemens Social Network.

Eine Stadt begeistert durch Lebensqualität – Schwäbisch Gmünd nach der Landesgartenschau

Das hätte keiner von uns gedacht – wir sind ja nur hier her gekommen, weil ein Teil der Familie in die Gegend von Schwäbisch Gmünd gezogen ist – aber dass wir so begeistert sein würden, das stand nicht auf dem Programm.

Heute waren wir bereits den zweiten Tag in Schwäbisch Gmünd und wir haben wieder gestaunt. Eine so schöne Stadt und ein so wunderschöner Naturpfad mit Kugelbahn vom ehemaligen Landesgartenschau-Gelände auf dem Berg durch das Taubental bis rein in die Stadt. So viel schönes in einer Stadt haben wir noch nie gesehen.
Dazu muss vielleicht gesagt sein, dass wir als Erlanger Familie ganz aktuell ein besonderes Verhältnis zur “Landesgartenschau” haben, weil sich unsere Stadt erst vor kurzem per Bürgerentscheid gegen die Landesgartenschau entschieden hat. Da darf einem schon ein bisschen das Herz bluten, wenn man dann sieht, wie Schwäbisch Gmünd vier Jahre nach der Gartenschau noch immer ein derart hohes Niveau an Lebensqualität bieten kann. Viele Ideen könnten wir uns auch für unsere Heimatstadt gut vorstellen – und es ist nie zu spät.

Wir begannen den Tag oberhalb der Stadt – im Himmelreich. Das Naturkosmetik Unternehmen Weleda hat dort auch einen wunderschönen Garten, aber den hatten wir schon am Samstag besichtigt. Heute ließen wir den Tag auf dem städtischen Langesgartenschau-Gelände von 2014 beginnen. Ein ungewöhnlicher Aussichtsturm bietet Gelegenheit zum Überblick, aber die Kinder haben schon bald den ausgiebigen Spielplatz mit allem von Klettergerüst über Sandkasten, eine Wasser-Landschaft für die Kleinen und zu Guter Letzt ein Wasserbecken mit Holz-Floßen für die großen entdeckt. Der Große wollte dann aber doch lieber erst noch ein bisschen in der Urzeit stöbern; also liehen wir uns ein Archäologen-Werkzeug-Set und klopften zwischen lebensgroßen Dinosauriern was das Zeug hielt auf Schiefer-Platten ein. Einen Jahrmillionen alten Insekten-Flügel haben wir auch gefunden – so las jedenfalls mein Sohn die Formation, die zwischen den Schichten hervorkam. Einen Moment lang nicht hingesehen, schien der Meissel versehentlich etwas zu tief zu gehen und der – wohl eher als Arbeitstisch gedachte Felsbrocken war entzweit. “Da war schon ein Spalt – ich hab fast nichts gemacht”. Naja, zum Glück war kein Fuß drunter.
Jetzt aber los in den Wald – am Klettergarten vorbei – zum Startpunkt des Kugelpfades zwischen “Himmelreich” und “Erdenreich”. So kann man Jung und Alt begeistern – Mit dem Kauf einfacher Holz-Kugeln aus dem umfunktionierten “Kaugummi-Automaten” für 20 Cent pro Stück beginnt der Spaß. Von jetzt an laufen wir etwa 2 Stunden durch einen wunderschönen verwunschenen Urwald mit vielen beeindruckend gestalteten Naturkunde-Stationen – und lassen uns dabei von unseren Kugeln durch den Wald führen. Das muss wohl die größte Kugelbahn der Welt sein – sie führt die Kugeln entlang des Weges, geschickt unterbrochen durch verschiedenste Arten von Auffangstationen, bis weit hinunter im Taubental. Ob das Highlight die dreispurige Kugel-Rennbahn, die Weg-Querung mit anschließender Wendel-Rohr-Abfahrt um den Baum, oder eine der witzigen Kugel-Stopp Figuren war muss wohl jeder für sich entscheiden. So viel Spaß hatten wir jedenfalls wohl noch nie mit der ganzen Großfamilie auf einer Waldwanderung.

Das Erdenreich beginnt – Schwäbisch Gmünd zeigt sich nach der Bahnhofsunterführung von seiner schönsten Seite. Wieder ein prächtiger Garten – eine großzügige Fußgängerzone mit einladenden Cafés und bunten Sitzgelegenheiten, die jede auf ihre Art zum Verweilen einladen. Weiter queren wir einen Fluss, dessen Lauf durch natürliche Felsbrocken und teils grünes, teils mit Sand und Kies gestaltetes Ufer zu einer wahren Oase gemacht worden ist. Wir entscheiden uns aber für einen Kaffee mit Torte im Herzen der Stadt – ein Kaffeehaus, dass den Stil der 50er Jahre bis heute beibehalten hat und damit soviel Charme und durch seine herzliche italienische Führung auch noch so herrlichen Kaffee bietet, dass es ein wahrer Genuss ist. Die Kinder finden selbstverständlich auch hier wieder einen Wasserspielplatz von bislang  nie gesehener Raffinesse – so dass wir Großen uns in aller Ruhe Kaffee und Torte zuwenden können. Um ehrlich zu sein juckte es sogar mich, beim Wasserspiel mitzumischen – wenn man schon mal den Springbrunnen durch das eigene Schaukeln antreiben kann.

Ja, Schwäbisch Gmünd hat es uns angetan, das steht fest. Und mit Sicherheit haben wir wieder ein paar Ideen mitgenommen, wir wir in unserer Heimatstadt Erlangen auch eines Tages gerne hätten – wer weiß, vielleicht wird es ja irgendwann doch noch was mit der Landesgartenschau. Denn unser Großer (7 Jahre) gab uns zu verstehen, was sonst passieren könnte: “Wenn ich groß bin, will ich hier wohnen”. Mal sehen was wir bis dahin dagegen tun können.
Inzwischen haben wir uns jedenfalls schon wieder von Schwäbisch Gmünd verabschiedet – Schwäbisch Gmünd wird uns aber noch oft wieder sehen, so viel steht fest.

Titelbild-Quelle: https://pixabay.com/de/sessel-mond%C3%A4n-sitz-edel-2374858/